Eratostene di Cirene (273 circa a.C.- 192 a.C.) dotto enciclopedico, fu bibliotecario della Grande Biblioteca di Alessandria. Eseguì il primo calcolo ragionevolmente esatto della grandezza della Terra. Eratostene sapeva che nel giorno del Solstizio di Estate (massima  altezza del Sole) il Sole appariva verticalmente al di sopra della città di Siene (Assuan) a circa 670 chilometri a sud di Alessandria mentre in Alessandria stessa il Sole era spostato di sette gradi rispetto alla verticale, sempre nel giorno del Solstizio di Estate.
Eratostene sapeva che il Sole era molto distante dalla Terra e che la sua luce ci raggiunge con raggi quasi paralleli, questo significa che se la Terra fosse piatta il Sole nei giorni del Solstizio di Estate avrebbe dovuto trovarsi anche sulla verticale di Alessandria. Allora ,questo Grande dell’antichità, pensò che la Terra fosse sferica e che Alessandria era a sette gradi a nord di Siene, ipotizzando che le due località fossero sul medesimo meridiano (e quasi lo sono). Perciò dopo aver misurato  la distanza lineare tra Alessandria e Siene, Eratostene poté ricavare la circonferenza della Terra . Infatti poiché in un cerchio vi sono 360 gradi, la circonferenza della Terra deve essere 360/7 volte la distanza fra Siene ed Alessandria. Il risultato fu di quasi 40.000 chilometri , cioè molto prossimo al valore esatto odierno.
Per duemila anni dopo di allora non fu ottenuto un valore migliore. Se pensiamo che il fatto avvenne  circa due secoli prima di Gesù Cristo la grandezza  e l’intelligenza di Eratostene non può che stupirci in modo superlativo, quindi per i sapienti la Terra è sempre stata
sicuramente considerata rotonda o no !
URANIO

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